Choisir une bonne  huile essentielle: 5 critères de qualité

1- Connaître l’espèce botanique ou la certification botanique et l’origine géographique(très important pour une huile essentielle):

Un exemple parmi d’autres: la lavande

Il existe de nombreuses espèces, du genre lavande, avec des principes actifs différents, elles vont avoir des propriétés différentes, avec des effets aussi différents:

Genre=Lavandula et espèce=officinalis

Elle a des propriétés: calmante, anti-inflammatoire interne et externe, sédative et cicatrisante.

Bien qu’elle soit la plus douce, il faut éviter l’utilisation en trop forte quantité et l’utilisation prolongée, car cela pourrait donner des effets contraires à l’effet voulu, ou des allergies.

  • La lavande aspic, Lavandula latifolia, genre=Lavandula, espèce=latifolia

Propriétés: expectorante, antiseptique, mucolytique, cicatrisante. Elle est efficace contre les piqûres d’insectes et les méduses.

Contre-indiquée chez la femme enceinte et l’enfant.

  • La lavande papillon, Lavandula stoecha, genre=Lavandula, espèce=stoecha

Propriété: antispasmodique puissant.

A utiliser avec prudence, contre-indiquée chez la femme enceinte et l’enfant, (neurotoxique et abortive).

2- Connaître la partie de la plante utilisée:

Une même plante peut produire de l’huile essentielle de composition différente, selon la partie distillée, (feuilles, tiges, fleurs, racines, semences), mais aussi, en fonction du moment de la récolte, ce qui a des répercussions importantes sur les propriétés de l’huile essentielle.

Exemple: l’oranger amer (ou bigaradier):

  • Si on distille les jeunes rameaux et les feuilles, on obtient de l’huile essentielle de petit grain bigaradier: Citrus aurantium var amara, propriétés principales: équilibrante nerveuse, antispasmodique, anti-inflammatoire.
  • Si on distille les fleurs, on obtient l’huile essentielle de néroli, Citrus aurantium var amara. L’huile essentielle a des propriétés calmantes du système nerveux.
  • Extraction à froid du zeste d’orange, on obtient de l’essence d’orange amer très concentrée, propriété calmante digestive.

3- Connaître le chémotype (CT): qu’est ce que c’est ?

Pour la même plante, en utilisant la même partie de la plante pour la distillation, selon les conditions de culture écologique, selon l’endroit et le climat, la composition de l’huile essentielle peut varier de manière importante. C’est surtout vrai pour les plantes de la famille des Lamiacées comme le romarin, le thym, la sauge

On détermine le profil chimique avant de les mettre en culture.

Exemple pour le romarin: Rosmarinus officinalis

Partie utilisée: la sommité fleurie

  •         Rosmarinus officinalis CT camphre ou bornéone, (origine: Espagne)

Famille chimique: cétones

Propriétés: stimulante respiratoire, antiseptique, mais dangereuse à haute dose car neurotoxique, abortive….

  •        Rosmarinus officinalis CT 1-8 cinéole (eucalyptol), (Origine: Sud de la France)

Famille chimique: oxydes

Propriétés: antiseptique des bronches, anti-virale, expectorante, faible toxicité.

  •       Rosmarinus officinalis CT verbénone, (Origine: Corse).

Famille chimique: cétones

Propriétés : stimulante hépatique, neurotoxique

romarin rosmarinus romarin

4- Connaître le type de culture:

« Bio » ou non « bio », sauvage en dehors de tous pesticides, ou de moyenne montagne …Il est très important de les choisir labellisées « bio ».

5- Connaître le mode d’extraction:

  • Distillation (à l’aide d’un alambic) à la vapeur d’eau, lente, progressive et prolongée, qui respecte l’huile essentielle. Alambic: mode d’extraction le plus ancien et qui reste le plus adapté pour extraire les molécules aromatiques à des fins thérapeutiques.
  • Expression: utiliser pour les zestes d’agrumes.

L’huile essentielle doit être pure, sans ajout d’autres éléments, sans pesticides, naturelle, sans composants synthétiques, et totale: n’ayant subit aucune modification ou rectification. Elle doit être conservée dans un endroit sec, frais et à l’abri de la lumière. Il est important de privilégier la production artisanale.

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